¿ CUAL FUE LA CAUSA DE LA MUERTE DEL ADELANTADO?

APROXIMACIÓN HISTORICA.

POR. OSCAR TOBAR GÓMEZ. M.D.

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El 30 de Abril de 1.551, dejó de existir en Cartagena de Indias  El  Adelantado de la Gobernación de Popayán, Mariscal y Capitán de la Conquista, Don. Sebastián de Belalcázar. Fundador de Ciudades. Una de las más egregias figuras españolas en el nuevo continente, que junto a   Cortés, Pizarro y  Jiménez de Quezada, constituyen  el grupo más importante de los conquistadores de la América Hispana.

 

Su muerte, además de muchos apartes de su vida, son aún un misterio, por  falta de documentación adecuada que permita dar claridad a esos episodios de tan ilustre existencia. Se han realizado extensas investigaciones en los archivos de Sevilla y  Madrid  España,  Quito Ecuador,  Popayán y   Cali  Colombia, también en  Centro America, sin embargo aún se establecen muchisimos interrogantes sobre este famoso Cordobés.

 

En nuestro deseo de buscar explicaciones aproximadas a estos interrogantes históricos, hemos establecido una serie de considerandos, no con el de deseo  de pontificar en historia ni mucho menos en medicina, sino de tratar de hacer    APROXIMACIONES     históricas que tal vez puedan dar alguna luz u orientación en el sendero  de  la  verdad.

 

Tal como describen algunos cronistas de indias al famoso Adelantado, se puede sostener con cierta firmeza que era un hombre   de talla baja aunque corpulento,   ” Hombre mediano pero bien compuesto y algunas veces de severo gesto.“ Muy diestro a caballo y a pie,    dado a la  buena mesa   cuando no estaba en campaña    y con ciertas   licencias en el amor,     teniendo en cuenta que sentía una especial atracción por las doncellas indígenas, en muchas de las cuales dejó una extensa prole entre El Darién y Nicaragua, siendo, eso si, un excelente padre, responsable y cabe decir muy amoroso, pues lo primero que hizo  después de su establecimiento en la  nueva gobernación de Popayán,  fue traer a sus hijos e hijas desde Ciudad León  y dotarlos a todos de estancias y encomiendas para su sustento. Hijos suyos fueron   Sebastián, Francisco, Lázaro, Catalina, María y Magdalena,   pero nada se sabe de las mujeres modestas y sufridas que acompañaron a Belalcázar en su vida trashumante de guerrero y  que cuidaron y amamantaron a sus hijos.

A Sebastían y a Francisco, que nacieron en Nata, los trajo de Nicaragua donde le nacieron cuatro hijos más, Lázaro, María, Catalina y Magdalena.

A Francisco lo casó en España con Doña María Herrera y Sarmiento de una familia hidalga de Burgos; A Catalina la desposó con el Capitán Hernando de Cepeda, hermano de Santa Teresa de Avila. A María la casó con el Capitán Alonso Diez de Fuenmayor fundador de Almaguer,  Alcalde y Regidor de Cali y a Magdalena con el Capitán Francisco Trejo,  rico hacendado fundador y vecino de Guadalajara de Buga. De Lázaro no conocemos si dejó descendencia o  con quien contrajo matrimonio.

 

De todos los demás hijos del adelantado se conoce sus descendencia que a producido ilustres personajes tanto en  Pasto,  Almaguer,   Popayan, Cali, Buga, Caloto y muchas más ciudades de Colombia y conocemos muchos de sus descendientes actuales.  Sus hijas residieron durante largos años en la encomienda de Yumbo en inmediaciones de la ciudad de Cali y ahí contrajeron matrimonio algunas de ellas.

 

 

 

 

 

Durante toda su vida fue Belalcázar, un gran consumidor de carne de cerdo,  desde los criaderos de porcinos en Santo Domingo, donde se aficionó a este tipo de industria después de su llegada en 1.507 y en donde vivió durante mucho tiempo en medio de los isleños, que después serian sus compañeros de conquista, ( pues isleños fueron Juan de Ampudia, Pedro de Añasco y algunos otros que llegados de España, permanecieron en las islas durante varios años antes de iniciar su periplo por el continente), hasta la ratificación de sus derechos como Conquistador y Adelantado de la Gobernación de Popayán,  pues es sabido como dato histórico fehaciente que en sus largas marchas llevaba piaras de cerdos, para el sustento de la tropa, piaras que eran arreadas por indios yanaconas encargados especialmente del cuidado de dichos animales.

 

El consumo de carne de cerdo era ya una costumbre ancestral traída de España, donde era uno de los alimentos de mayor uso y lo era desde tiempo inmemorial, incluso de connotaciones político religiosas, ya que a los judíos les estaba prohibido el consumo de este tipo de carne, lo cual establecía una diferencia entre “ cristianos viejos” y  los mismos judíos,  conversos o no.

 

Sabemos muy bien que el consumo reiterado de  grasas saturadas,  tiende a la producción de la arteriosclerosis,  por el aumento del colesterol y triglicéridos   en el organismo, lo cual conduce a enfermedades de tipo cardiovascular obstructivo.

 Este consumo de la carne de porcinos puede también producir otras enfermedades entre ellas la cisticercosis, sin embargo, no encontramos datos que verifiquen que el Adelantado presentara problemas neurológicos antes de su muerte , pues conservó toda su lucidez hasta el último momento, como lo demuestran las declaraciones de sus albaceas y escribanos, Hernando Andigno, Juan Díaz hidalgo y Francisco lozano, su secretario.

 

Su  carácter descrito con exactitud lo muestra como un hombre   voluntarioso hasta la terquedad,   de firme voluntad y recia personalidad,  en ocasiones irascible,  especialmente en sus últimos años. Dado su espíritu independiente desde el Perú deseaba desligarse de sus compañeros de conquista, Pizarro y Almagro, para obtener su propia gobernación. Esa energía fue minándose con el paso de los años y lo llevó a cometer errores de juicio que culminaron con la muerte del Mariscal Robledo en la Loma de Pozo  en forma ignominiosa y con la licencia abusiva en el tratamiento violento dado a los indígenas por sus capitanes,   Juan de Ampudia, Pedro de Añasco, Francisco García de Tobar,  Miguel Muñoz  y  Juan de Cabrera ,    lo que lo llevo a un juicio de residencia severo y eventualmente a perder su gobernación  y ser condenado a la pena capital por el visitador Francisco Briceño, concediéndosele la apelación ante la corte española, para lo cual debió viajar a Cartagena para dirigirse posteriormente a España, a ejercer su derecho de apelación ante su Majestad.

 

 Todo esto debió producir una profunda decepción al anciano Adelantado y sumirlo en un estado depresivo natural de profunda angustia,  después de una vida de esfuerzo permanente, por sobresalir de entre el común y de haber contribuido como fundador , por orden suya o como cofundador,  de 16 ciudades,  hecho fuera de lo esperado,  por lo cual se le a dado con justa razón el título de Fundador de Ciudades   tales como:  Santiago de Quito  1.534,  San Francisco de Quito 1.534 ,  Santiago de Guayaquil 1.535,  Santiago de Cali 1.536,  La Asunción de Popayan 1.537,   La Villaviciosa de la Concepción de Pasto 1.537,  Timana o Guacacayo 1.538,   Santafe de Bogotá 1.539,  La Villa de Neiva 1.539,  La Villa de Buenaventura 1.541,  La Villa de Anserma o Santana de los caballeros de Anserma 1.539,  San Jorge de Cartago 1.540,  Santafe de Antioquía 1.541,  Santiago de Arma 1.543,  Villa de Madrigal 1.544,  Santiago de Compostela 1.544,  La Villa de Caramanta 1.549, además el Cordobés tuvo participación importante en la fundación de San Miguel de Piura en el Perú.

 

 

 

Pero el Adelantado además, debió someterse a luchas constantes contra los indígenas Paeces y Yalcones de su gobernación y a permanentes estados de alarma por la persecución que sobre él ejerció Francisco Pizarro al evadir  el Capitán Belalcázar su autoridad,  además,  por las facciones políticas desencadenadas en el virreinato del Perú entre Almagristas y Pizarristas, en las cuales se vio involucrado por la corona española, al tener que tomar partido a nombre de su Majestad y acompañar primero al licenciado Vaca de castro, después a Blasco Nuñez vela y luego a Pedro de la Gasca, en el sometimiento de los rebeldes Peruanos, tales situaciones es más que natural, debieron  ir minando las fuerzas del esforzado Capitán y traducirse en  una  constante zozobra e inquietud  produciendo un estado de  fatiga crónica   del cual se queja en sus ultimas cartas al rey cuando dice en varias oportunidades que se encuentra viejo cansado y fatigado, hecho mencionado en forma reiterada  hasta en las ultimas de sus cartas, enviadas a la corte desde la ciudad de Santiago de Cali.

 

Este estado de cansancio crónico puede muy bien asimilarse al estado del estrés moderno   y la fatiga al conocido cuadro de   disnea o dificultad respiratoria propia de los enfermos cardiovasculares.

 

En su testamento encontramos otros datos que orientan hacia los motivos de su deceso veamos:

Entre otras cosas se declaran las siguientes pertenencias de ropa de cama y ropa blanca.

Tres camisas viejas blancas.

Un capote de paño colorado   traído. (raído ¿)

Una chamarra con unos zaragüelles y unas medias calzas de lo mismo.

Dos chamarras de terciopelo traídas ( raídas ¿), la una tiene un botón de oro con una esmeralda.

Un colchón con su lana.

Tres almohadas labradas y blancas.

Un paño de grana colorado.

( Continua  la descripción de ítems del testamento ).

 

Para un hombre de 61 años de edad aproximadamente, que es la edad que conocidos y veraces investigadores atribuyen al  Capitán Belalcázar hacia 1.551, el hecho de   utilizar tres almohadas hace deducir que debería dormir semisentado, posiblemente por sufrir la ya mencionada    disnea en   estados paroxísticos nocturnos      lo cual constituye la   ortopnea       propia del enfermo cardiaco.

 

La mayoría de los cronistas de indias en su relato de la muerte del adelantado coinciden en afirmar que por su estado de salud  Don. Sebastián  no pudo salir a conocer Cartagena     mientras esperaba  la salida del buque Santa Clara para partir rumbo a España,  este estado de salud que le impedía caminar puede muy bien atribuirse a los  edemas de miembros inferiores propios de la Insuficiencia Cardiaca,   que producen un aumento del volumen de las extremidades, que impide la colocación del calzado y la libre movilización.

 

Además si tenemos en cuenta la farmacopea y medicina de la época en la que   las famosas sangrías   eran una de las formas de curación más socorridas, concluiremos que el estado de anemización       producido por las mismas, contribuiría en gran forma a aumentar el estado de incapacidad del Gobernador de Popayán y a  acelerar su deceso.

 

Concluyendo y de acuerdo con estos considerandos, creemos que el Adelantado Don Sebastián de Belacázar pudo muy bien padecer una     Hipertensión Arterial,  Enfermedad Coronaria e Insuficiencia Cardiaca Congestiva,      que le llevo rápidamente a la tumba,  producida por los factores antes mencionados,  agravados por el tremendo esfuerzo que debió realizar para recorrer el trayecto entre la ciudad de Cali y el Puerto de Buenaventura, que para la época era considerado impracticable por las condiciones del terreno y prácticamente una aventura temeraria para quien se atreviera a tratar de llegar a la costa por este camino.

 

Dice textualmente el Dr. Diego Garcés Giraldo en una de las mejores y más bien documentadas biografías del Adelantado:

“ No es difícil imaginarnos las penalidades del viaje de Belalcázar al puerto de Buenaventura. Muy poco se había hecho por mejorar el camino para llegar al mar desde cuando Pascual de Andagoya hizo su entrada diez años atrás, que era tan áspera la tierra     “ que muchos de los perros no pudiendo pasar tras la gente se volvieron a la mar “,   recordemos también la llegada por esa vía del licenciado Vaca de castro que estuvo  “ a la muerte”  y necesito tres meses para recuperarse, no obstante que fue llevado en silla. La perdida de vidas de españoles e indios que transitaban por ese camino era inevitable.”    

Seguramente todo esto contribuyo en gran parte al agravamiento de los padecimientos de nuestro fundador, los que finalmente pudieron ser  la causa que lo llevaron al estado de gravedad con que llegó a Cartagena y eventualmente a la sepultura..

Hemos querido hacer una muy breve aproximación a la causa de muerte del adelantado, como un ejercicio científico, sin pretender por ello significar que este fuera el motivo definitivo de la misma, tal vez algún día se encuentre el documento que verifique o contradiga nuestra observación, lo que sí podemos afirmar es que esta aproximación  histórica la hemos basado en análisis serios, sobre documentos reales, fielmente comprobados por autorizados conocedores del tema histórico y de credibilidad irrefutable.

 

 

 

Fue liberal, modesto y apacible,

Amigo de virtud y de nobleza,

En los rencuentros de vigor terrible,

Jamas en él se encontró flaqueza,

A pie, brioso todo lo posible,

A caballo, grandísima destreza,

Hombre mediano pero bien compuesto,

Y algunas veces de severo gesto.

 

 OSCAR TOBAR GOMEZ.

   Popayán Abril del 2.000.

   Bibliografía.

  Colección de Documentos Ineditos sobre la vida del Adelantado Belalcázar. Publicaciones del     

  Archivo Municipal Quito Ecuador.

  Sebastían de Belalcázar. Diego Garcés Giraldo.Impresora Feriva.Ltda. Cali.Colombia.

 

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